domingo, 29 de abril de 2012

El cabello de las brujas


Una característica de las mujeres en la Edad Media era la larga cabellera. Las brujas, por lo tanto, no podian dejar de utilizar tan valioso elemento para su magia. Aunque existen registros desde antes de la Edad Media, de la utilización de pelo para hechicería. 
Una bruja que poseyera pelo perteneciente a la cabeza de alguna persona se suponía que tendría poder sobre su mente. Pero si en cambio, tenia el pelo púbico, tendría poder sobre su sexualidad y pasiones. 

Una antigua tradición consiste en quemar o enterrar el cabello que se le cortaba a las personas por miedo a que fuese utilizado para realizar un maleficio. Para la realización de este maleficio, se hacia una estuatilla humana con barro u otro material agregándole pelo y/o uñas de la persona, y luego someter la estuatilla a los mas oscuros tormentos, creyendo que lo mismo ocurriría con la victima. 

La perdida del cabello era concebida como la perdida de la vida, y en el caso de las brujas, sus poderes; por tal razón, cuando se acusaba a una mujer de practicar la brujería, se le rapaba. 

Articulo original:
Blog "Cuentos de Brujas"
Fuente de imagen:
condenados.mforos.com

Amor y sexualidad en la Edad Media


El papel de la Iglesia en el amor y sexualidad



La Iglesia, durante la Edad Media, recogió la antorcha del Imperio Romano y siendo cristiana, judía o musulmana, aglutinó tierras y gentes, convirtiéndose en un pilar fundamental para cualquier estado y sociedad.

Así, los clérigos pasaron a ser los consejeros espirituales y morales, siendo los únicos capaces de marcar la diferencia entre el Bien y el Mal. Tal era el nivel de implicación, que consiguieron además de explicar fenómenos meteorológicos, procesos evolutivos y enfermedades y curas, acceder hasta los espacios privados, las relaciones familiares y de pareja así como a las prácticas sexuales entre ellos.


Sexo y matrimonio
El objetivo por parte de las altas esferas eclesiásticas fue acabar con las tradiciones provenientes de los bárbaros, quienes, entre otras prácticas, tenían como aceptado: las relaciones adúlteras, homosexuales, grupales, masturbación y libertad de juego sexual. Este nuevo orden sexual tenía como finalidad la procreación. El derramamiento de semen, la imposibilidad de concebir, las tendencias homosexuales o el conocimiento carnal por placer son severamente catalogados. 

Por ello la respuesta de la Iglesia fue el asentar el matrimonio como institución que llevaría al buen orden social, alejando prácticas poco deseables. La Iglesia decreto que la practica sexual se daría con el único fin de procrear. En el matrimonio, el hombre se encargaba de mantener a la familia, mientras que su mujer cuidaba del hogar y de los hijos. 


Se articularon una serie de principios que corroboraban las teorías divinas relacionadas con las relaciones de pareja y las prácticas sexuales, entre las que se incluía el pecado que suponían éstas fuera del matrimonio o que la mujer no llegase doncella al matrimonio, organizando todo un culto entorno a la virginidad como virtud que cualquier mujer debía mantener. En cambio, estas exigencias se fueron aflojando para los varones. 

La iglesia dictaba, incluso, como se debía realizar el acto sexual. Cualquier cosa que no fuera la común posición del misionero, se consideraba antinatural y pecaminosa. El sexo anal o la mujer en posición superior no eran bien vistos. 

Homosexualidad
La postura de la Iglesia con respecto a la homosexualidad estaba bastante clara. La sodomía se definía como "un acto contra natura". Esta practica era castigada con la muerte: mutilación, quema en la hoguera, la horca o eran enjaulados para que murieran de hambre. A pesar de la oposición de la iglesia, hubo personajes como Ricardo Corazón de León, de quien se pensaba que era homosexual. 

Virilidad
Uno de los accesorios de moda más populares de la Edad Media fue la bragueta - una bolsa que se adjunta a la parte delantera de los pantalones de los hombres y acentúa de tal manera que se enfatizan o exageran los genitales. Estos estaban llenos de aserrín y se mantenían cerrados por lazos de cuerda, botones u otros métodos. La entrepierna era a menudo muy grande o le dio la idea de un pene erecto. La palabra bragueta, proviene del inglés medieval, que significa escroto. 


Otro símbolo de la virilidad en la moda era un estilo de zapato llamado poulaine. Estos eran unos zapatos largos y puntiagudos, que también pretendían sugerir el tamaño del pene del portador. 

Prostitución 
                                                                                  

La prostitución floreció en la Edad Media, fuera aprobada o no. En las grandes ciudades, las prostitutas podían ejercer su profesión en el anonimato. Sin embargo, los mismos miembros de la Iglesia permitieron la prostitución, admitiendo que era un mal necesario. Se creía que era una forma de prevenir la homosexualidad a una escala mayor. La mayoría de las aldeas contaban con un burdel. En algunos pueblos, las prostitutas eran identificadas con determinados elementos, por ejemplo, con un velo con una raya amarilla. 

 Anticoncepción                                                                                
La anticoncepción fue visto como un problema moral menor. Aún así, los teólogos no estaban de acuerdo con la anticoncepción. Además de la práctica del coito interrumpido, hay referencias al uso del condón por parte de los hombres. En aquel entonces, los condones consistían en intestinos de animales atados con una cuerda. Estos eran reutilizados. Era utilizado a menudo para prevenir enfermedades como la sífilis. Años más tarde el condón fue hecho con lino pero su uso como preservativo no fue sino hasta mediados de 1600. Las mujeres también utilizaban una variedad de brebajes que actuaban como un tipo de espermicida. Eran aplicados dentro de la vagina. 

La virginidad
Hay entre todas las características de esta época, una fijación con la virginidad de la mujer. Esta es la garantía de calidad para un esposo, una mujer nueva, o casi una niña, intocada, lo que asegura que la desfloración abra las puertas a una posible paternidad propia, y no ajena. La virginidad se eleva en la categoría de las virtudes, es una llave para las puertas del cielo, y debe ser preservada hasta su entrega al esposo legal.
En los matrimonios del medioevo, no era extraño que un testigo estuviese presente en la consumación del matrimonio. 



Fuentes:
Sexo en la Edad Media

lunes, 23 de abril de 2012

Atenea, diosa de la sabiduria



Algunas fuentes relatan que Zeus se empeñó en conquistar a la titánide Metis, a pesar de su actitud esquiva. De hecho, sus intentos para despistar al poderoso dios no hicieron otra cosa que acentuar sus deseos, que después de numerosas artimañas acabaron cumpliéndose.

Metis se quedó embarazada y el destino acabaría interviniendo en la gestación. Los oráculos anunciaron que daría a luz primero a una hembra y luego a un varón que destronaría a Zeus. El poderoso dios recordó que él mismo había cumplido esa profecía al luchar contra su padre Cronos. Sin pensárselo dos veces, se comió a la embarazada. Pero en la curiosa digestión, el feto de la futura Atenea siguió su proceso y, al cabo del tiempo reglamentario, Zeus sintió dolores de parto. Sin saber a qué se debían, se tiró al lago Tritón para aplacar en sus aguas el extraño síntoma. De nada le valió el chapuzón, ahora era la cabeza la que le molestaba más que nunca. Al verlo en tan penosa situación, se acercaron el resto de las divinidades del Olimpo y Hermes diagnosticó certeramente la causa de la jaqueca: un embarazo craneal. Algunos autores cuentan que fue el dios herrero Hefesto el que se apiadó del dolor de Zeus y le abrió el cráneo de un golpe certero. Por la violenta trepanación, en una espectacular arribada al mundo celestial, salió la triunfante Atenea, armada de pies a cabeza y bramando como un soldado embravecido ante las filas enemigas, en vez de llorar como cualquier recién nacido. Conocida como la diosa de la guerra, la justicia y la sabiduría. Preside las artes y la literatura. 

Funciones 

  • La religión ateniense, representa a Atenea como la ayudante y protectora de la agricultura, papel bajo el que se representa a la diosa como inventora del arado y el rastrillo.
  • Creó el olivo, enseñó a la gente a uncir los bueyes para arar, cuidó de la cría de caballos e instruyó a los hombres en su doma con bridas, otra invención suya.
  • Además de las invenciones relativas a la agricultura, también se le atribuían otras relacionadas con varios tipos de ciencia, industria y arte, y todos sus inventos no son del tipo que los hombres harían por azar o accidente, sino que requerían reflexión y meditación.
  • Pueden señalarse la invención de los números,34 del carro y de la navegación. En la historia ateniense enseña a Erictonio a atar sus caballos al carro, y en la corintia enseña a Belerofonte a dominar a Pegaso. Respecto a todos los tipos de artes útiles, se creía que había familiarizado a los hombres con los medios e instrumentos que eran necesarios para practicarlas, como con el arte de producir fuego. 
  • También se creía que había inventado casi todos los tipos de trabajo en los que se empleaba a las mujeres, como el hilado y el tejido, y ella misma era diestra en ellos. Incluso en Homero todos los productos del arte femenino, se califican de «obras de Atenea». Muchos paladios (estatuas de Palas) llevaban un huso y una rueca en la mano izquierda. 
  • Su genio cubre el campo de la música y el baile: fue la inventora de la flauta y la trompeta,35 así como de la danza de guerra pírrica, de la que se decía que fue su ejecutora más antigua, en la celebración de la victoria de los dioses sobre los Gigantes. 
  • Como todas las demás deidades que se suponía que dispensaban las bendiciones de la naturaleza, es la protectora del crecimiento de los niños, y como diosa del cielo claro y el aire puro, otorga salud y aleja la enfermedad. 
  • También mantenía la autoridad de la ley, la justicia y el orden, en las cortes y la asamblea del pueblo. Esta noción era tan antigua como los poemas homéricos, en los que se describe a Atenea ayudando a Odiseo contra la conducta sin leyes de los pretendientes.38 Se creía que había instituido la antigua corte del Areópago, y en casos en los que los votos de los jueces estaban empatados, daba el decisivo en favor del acusado.


Atributos
Se la representa con la armadura hoplítica, es decir, con la lanza, el casco y la égida (especie de coraza de piel de cabra). En la égide hay representada la cabeza de la gorgona Medusa, que le había dado Perseo. Su animal favorito es la lechuza; su planta, el olivo. Alta, de rasgos serenos, más majestuosa que bella, Atenea se la describe tradicionalmente como la "diosa de ojos garzos".

                      El juicio de parís. Atenea es la del centro. 

Palas Ateneas
Atenea permaneció virgen, pero se cuenta que tuvo un hijo. Había ido a visitar a Hefesto en su fragua para procurarse armas, y el dios, quien había sido abandonado por Afrodita, se prendó de Atenea en cuanto la vio y comenzó a perseguirla. Atenea huyó pero Hefesto, a pesar de ser cojo, logró alcanzarla y la cogió en brazos. En su deseo, Hefesto mojó de semen la pierna de la diosa, la cual, asqueada, se secó con lana y la tiro al suelo. De la tierra así fecundada nació Erictonio, a quien Atenea consideró hijo suyo, lo educó y quiso hacerle inmortal; lo encerró en un cofre, guardado por una serpiente, y lo confirió a las hijas del rey de Atenas.


Fuentes:
http://www.galeon.com/mitoinfo/aficiones511201.html
http://www.elolimpo.com/Atenea.per.html
http://es.wikipedia.org/


Afrodita, diosa del amor (parte II)



Pero, la diosa fue especialmente conocida por sus maldiciones e iras, pues cuando alguien caía en la desgracia de ofender a la diosa, se condenaba a tormentos terribles. Por ejemplo, castigó a la Aurora con un amor irrefrenable por Orión, ya que había cedido a las seducciones de Ares. También castigó a todas las mujeres de Lemnos, ya que éstas no la honraban, y las impregnó con un olor insoportable que provocó que sus hombres las abandonaran. De igual manera castigó a las hijas de Cíniras y las obligó a prostituirse con extranjeros.




La manzana de la discordia 




Según el mito, que en vísperas de la boda del héroe griego Peleo con la diosa del mar, Tetis, la única que no fue invitada fue la problemática diosa, mejor conocida como la Discordia. Esta, encolerizada por el desaire, idea una peculiar venganza. 
Eris coloco en el lugar donde se llevo a cabo el banquete de boda, una manzana de oro que decía: "Para la más bella de las diosas" Esto provoco una disputa entre las diosas.
Pero entre todas las diosas, hubo tres de ellas que eran las más aptas para poseer la manzana. 
Rea, la hermana y esposa de Zeus, reina de los dioses, protectora de los matrimonios. Atenea, hija de Zeus, poderosa guerrera y dotada de gran sabiduría.
Y por ultimo, Afrodita, diosa del amor y la belleza, nacida de la espuma del mar. 

                                        Atenea

                                             Rea

Ningún dios se atrevió a escoger entre las tres poderosas deidades. Por lo que decidieron dejar la decisión a un mortal.  
Las tres diosas, precedidas por el dios Hermes, que actuaría como mensajero, descendieron del Olimpo para entrevistarse con el hermoso príncipe Paris, hijo del rey Príamo de Troya y de su esposa Ecuba. Paris, en aquellos días, se encontraba cuidando un rebaño de ovejas en el Monte Ida, lugar desde el que, se dice, los dioses contemplaron más tarde las batallas de Troya.

Cada una de las diosas intento sobornarlo; Hera le ofreció reinar sobre Asia y Europa, Atenea le prometió habilidad militar y fama. Y Afrodita le propuso que le entregaría la mano de Helena, considerada la más bella mujer del mundo. Paris, sin dudarlo, acepto la oferta de Afrodita. Paris sedujo o capturo a Helena, lo cual origino la guerra de Troya. 


Culto
Así el mar pasa a ser la cuna de la diosa y de ahí que en su principal santuario, en el de Pafos, las sacerdotisas se bañaran ritualmente en el mar cercano, como una rememoración de su nacimiento. Los autores clásicos contaban que en sus grandiosos palacios, como el que se dice que tuvo en Cnosos, las más bellas conchas marinas cubrían los suelos, mientras que los pescados y los mariscos eran su manjar simbólico. Por eso hoy todavía se tiene por "afrodisíacos", es decir "de Afrodita" a estos alimentos, sin saber discernir de dónde viene la razón original de la denominación y ese tan pretendido poder vigorizante y erótico. Aunque la escena de la bella saliendo entre las olas del mar, navegando en su cocha semicircular llamada venera, es la imagen predilecta de los artistas, la que ha ganado con mucho a las otras y la que siempre se ha preferido a la hora de representar su triunfo natal, la proclama gloriosa de su divinidad de belleza inigualable. 

Los animales favoritos de esta diosa eran las palomas, y estas aves arrastraban su carro. Sus plantas eran la rosa y el mirto.




Fuentes:

Afrodita, la diosa del amor (parte I)


Afrodita es la diosa del amor y la belleza, y se identifica en Roma con la antigua divinidad itálica Venus. Según una tradición es hija de Urano y según otra de Zeus y Dione. 

En el caso de la primera historia, el nacimiento ocurre en el momento que Cronos (dios del tiempo) corta los genitales de su padre Urano y los lanza al mar, de donde surge Afrodita. De ahí que se le conozca como "la diosa nacida de las olas" o "nacida del semen de dios".

Una vez que salió del mar, Afrodita fue llevada por los vientos Céfiros, primero a Citera y luego a Chipre, donde las Horas la vistieron y la guiaron a la morada de los Inmortales.
Posteriormente, Platón imaginó que había una Afrodita Urania, la diosa del amor puro e hija de Urano; y Afrodita Pandemo, hija de Dione y diosa del amor vulgar. Sin embargo esta es una concepción filósofica tardía.
Afrodita es partícipe de un sinnúmero de leyendas. Primero, se casó con Hefesto (el divino cojo y dios del Fuego), pero estaba enamorada de Ares (dios de la Guerra). 
Durante su plácido tiempo matrimonial, Afrodita dio a luz tres hijos: dos muchachos y una chica. Destacaba que los dos varones no tenían buenas costumbres y hacían gala de unos pésimos sentimientos, mientras que la hija era una dulce y encantadora joven. Ellos son nada más y nada menos que Deimos (el espanto) y Fobos (el miedo) y ella no es otra mas que la hermosa Armonía. 

Cuenta Homero (escritor de La Odisea y La Iliada) que mientras los enamorados se entregaban a la pasión en una madrugada, en el lecho de Afrodita, Hefesto celoso les había puesto una trampa, pues el Sol le había contado que su amada le estaba siendo infiel.
Hefesto
Ares, dios de la guerra
Hefesto urdió una buena estratagema para certificar el engaño de su mujer y para cazar en flagrante delito al despreciable Ares. Tejió una red metálica, fuerte y sutil, la tendió sobre el lecho matrimonial, de manera que se disparase sobre los que en él se hallasen, y allí los dejara atrapados hasta que él los liberara. Después dejó ver claramente a su esposa que iba a pasar una temporada en la isla de Lemnos. Se fue y Afrodita se reunió rápidamente con su amante Ares. 

Durante la noche, la red les inmovilizó y quedaron atrapados hasta la vuelta efectiva de Hefesto, quien reunió a los dioses, ya que las diosas evitaron el acto, para que le sirvieran de testigos y jueces. Hefesto pedía recuperar lo que pagó en su día por Afrodita a su padre Zeus; Apolo deseó públicamente a la desnuda presa; mientras que Hermes no se limitó a observarla, e hizo saber que le gustaría gozar con Afrodita, aunque fuera a costa de compartir un encierro; y finalmente Poseidón intentó arreglar el asunto proponiendo que Ares pagase lo reclamado por Hefesto, aunque si no lo hacía, él se comprometía a casarse con la adúltera. Tal situación terminó por agotar sus posibilidades y la red se levantó, Afrodita dio a conocer su belleza para posteriores aventuras y, como era de esperar, nadie pagó nada a Hefesto. 



Fuentes:

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viernes, 13 de abril de 2012

Leyenda: la fundación de Roma

Roma, como casi todos los pueblos a lo largo de la historia, posee mitos y leyendas que intentan explicar sus orígenes. Según la leyenda más famosa acerca de Roma, la ciudad fue fundada Rómulo y Remo, hermanos gemelos descendientes de Eneas, héroe troyano, y también de Marte, el dios de la guerra. Tras la guerra de Troya y la destrucción de esta ciudad por los griegos, el príncipe Eneas partió al exilio junto a un grupo de fugitivos en busca de una nueva patria. El mar los llevo hasta las orillas del mar Tíber, donde, tras la muerte de Eneas, su hijo Lulo fundo una ciudad e inauguro una dinastía. 

Siglos después sus herederos se enfrentaron por el poder. Amulio destronó a Numitor, asesino a sus hijos y consagro a su hija, Rea Silvia, a la diosa Vesta y al celibato. Pero Marte, dios de la guerra, engendro dos gemelos en la vestal (doncella). Cuando Amulio lo supo, mandó a una criada que abandonara a los recién nacidos en las aguas del Tíber. La criada se apiado y deposito a los niños en una cesta de mimbre que fue vagando rió abajo. Una loba que había perdido a su camada oyó los llantos de los pequeños, los recogió y los crió. El jefe de los rebaños del rey, testigo del hecho, los confió a su esposa. A los dieciocho años los hermanos recibieron la revelación de su origen y decidieron fundar una ciudad, Roma, eligiendo para su emplazamiento el lugar en el que fueron salvados. 





Luperca (loba) amamantando a los gemelos Romulo y Remo.

Cada uno, sin embargo, tenía sus preferencias y había imaginado su ciudad de una manera distinta, así que optaron por consultar a los dioses sobre quien decidiría. Subieron a la entonces colina del Palatino, una de las siete colinas, donde Romulo vio pasar seis buitres y Remo doce. Como Romulo los había visto primero, trazo el primer perímetro de la ciudad con un arado tirado por bueyes y juro que mataría al que lo atravesara: Remo, enfadado, penetro en el recinto de su hermano y este, sin dudarlo, le clavo su espada. La fecha legendaria de la fundación de Roma se sitúa el 21 de abril del 753 a.C. (siendo este el 0 en el calendario romano).

El rapto de las sabinas
Creó el Senado -compuesto por 100 personas conocidas como patres, cuyos descendientes fueron los patricios- y dividió la ciudad en 30 congregaciones. Los primeros habitantes, por otro lado, fueron los asylum: refugiados, libertos, esclavos, prófugos que llegaban sin mujeres. El 21 de agosto se organizaron en la ciudad unas fiestas en honor de los latinos y sus vecinos los sabinos; pero a una orden de Romulo, todos sus compañeros se apoderaron de las mujeres sabinas. Los hombres de esta ciudad decidieron rescatarlas, provocando a las sabinas un dilema: si morían los sabinos, morían sus padres y hermanos, pero si morían los romanos, morían sus maridos e hijos. Finalmente, Rómulo pactó con el rey sabino Tito Tacio una diarquía hasta la muerte de este último.

Rómulo murió en 716 a.C. en medio de una tormenta provocada por el dios Marte. Tras este hecho se produjo un año de interregnum y fue su concuñado Numa Pompilio quien le sucedió como rey de Roma.



Fuente:
Rendal, Enric, La enciclopedia del estudiante: tomo 2: historia universal.  Buenos Aires: Santillana, edición 2006.

La descolonizacion

El fin de la Segunda Guerra Mundial supuso el declive de los imperios coloniales europeos y el comienzo de la emancipación de las colonias en los territorios africanos y asiáticos. Los nuevos países se caracterizaron por su dependencia del exterior y la desarticulación de sus economías.

Causas
  • La Segunda Guerra Mundial significo el fin de la hegemonía económica y militar europea en el mundo. Por lo tanto, los países europeos no tenían la capacidad para mantener imperios coloniales. 
  • Los emergentes movimientos nacionalistas de las colonias se vieron reforzados por la Carta de las Naciones Unidas, que consideraba básico el derecho de autodeterminación de los pueblos. 
  • También influyo el comienzo de la guerra fría. Estados Unidos y la Unión Soviética apoyaron los movimientos independentistas para ganar influencia entre los nuevos gobiernos y la población, y atraerlos  a sus bloques respectivos. 
Características del proceso
El proceso de descolonización tuvo tres características principales: 
  • Todo el proceso se dio entre 1946 y 1975, aunque los periodos mas intensos fueron 1947-1948 y 1957-1965. 
  • Existió un partido político que sirvió como movimiento movilizador y negociador en el proceso de independencia. La poblacion empezó a pensar que la independencia era la única vía para salir de la miseria. 
  • Destacaron lideres carismáticos, que movilizaron a las masas. Fue el caso de Gandhi en India, Ho Chi Ming en Indochina, Sukamo en Indonesia o Lumumba en el Congo. 

La influencia de los valores occidentales 

El Occidente ha ejercido en otro aspecto una profunda influencia [en la descolonizacion]: ha mostrado con su ejemplo que la pobreza no es el resultado de la voluntad divina, sino de la ineficacia técnica; ha creado universidades y difundido una enseñanza que a menudo revela a los súbditos la grandeza y la gloria de su pasado, al mismo tiempo que les aporta las nociones de libertad, progreso e igualdad. Todos los jefes de estos movimientos han sido formados por las naciones conquistadas: Djinnah, el jefe de la Liga musulmana; Nehru, el jefe de Partido del Congreso; Sukarno, en Indonesia; Dato Onn Bin Jaafar, en Malasia; Nkrumah, en Costa de Oro; Burguiba o Ferhat Abbas, en Túnez y Argelia...

                                                                   M. Crouzet, Historia general de las civilizaciones, 1982


Gandhi con sus seguidores
En Asia el proceso de descolonizacion vario mucho segun los casos. En Asia el proceso de descolonización varió mucho según los casos. La independencia de la península del Indostán fue pacífica y aceptada por Gran Bretaña, y dio lugar a dos países, India y Pakistán, y posteriormente un tercero, Bangladesh. Otros países debieron padecer guerras de liberación para alcanzar la independencia: fue el caso de la Indochina francesa, de la que surgieron Vietnam, Laos y Camboya; o de Indonesia, que se independizó de los Países Bajos.
En África también hubo diferencias. En el norte del continente destacó el caso de Argelia, que se enfrentó a Francia en una sangrienta guerra de liberación. En el África negra la independencia de los nuevos Estados fue generalmente pacífica y pactada, aunque el trazado de fronteras, que no tuvo en cuenta las divisiones tribales, dio lugar a muchos problemas posteriores por las luchas entre etnias.

Las consecuencias de la descolonizacion 
La descolonizacion no solo supuso la independencia política de las colonias, también implico una serie de problemas que marcaron la evolución posterior de estos territorios, y que en muchos casos, permanecen en la actualidad.
  • Tras la descolonizacion, las economías de los países africanos y asiáticos mantuvieron una fuerte dependencia del exterior. Su situación económica fue empeorando progresivamente, en la mayoría de los casos. 
  • La mayor parte de estos países ha sufrido inestabilidad política, con frecuentes guerras civiles, golpes de Estado y dictaduras militares. 
  • El fuerte crecimiento demográfico acompañado del estancamiento económico ha empeorado el nivel de vida de los habitantes de estos países. 
  • Algunos desastres naturales como sequías, inundaciones, etc. ha supuesto auténticas catástrofes humanitarias en algunas regiones. 
África


Por todo ello, la mayoría de estos países ha pasado a formar parte del denominado Tercer Mundo (conjunto de países subdesarrollados con una renta baja y producción escasa). La ausencia de políticas adecuadas y de programas de cooperación ha supuesto que cada vez se alejen mas del mundo desarrollado.

Fuente:
Rendal, Enric, La enciclopedia del estudiante: tomo 2: historia universal.  Buenos Aires: Santillana, edición 2006.

jueves, 12 de abril de 2012

La cultura griega

Los griegos fueron los primeros en dar una explicación racional del universo, que se reflejo en una gran desarrollo de la filosofía, la ciencia, la literatura y el arte. 

La educación griega
En Grecia, los niños comenzaban a ir a la escuela a partir de los siete años. Cuando alcanzaban los 14 o 15 años, los griegos comenzaban a estudiar matemáticas, literatura y oratoria, que era el arte de redactar y pronunciar discursos. Esta formación se completaba con la practica de diversos deportes en el gimnasio. La educación ateniense y espartana presentaba algunas diferencias: 
  • En Atenas, a los 18 se iniciaba la preparación militar, que se prolongaba durante dos años. Una vez finalizada, y si la familia podia permitírselo, se continuaban los estudios superiores. Atenas contaba con dos escuelas famosas: la Academia, en la que enseñaba Platón, y el Liceo, donde Aritoteles impartía sus enseñanzas. 
  • En Esparta, el sistema educativo era muy exigente y daba mucha importancia a la preparación física. A los siete años, los niños ingresaban en academias militares donde aprendían el arte de la guerra. En general, las niñas griegas se educaban en la casa. Sin embargo, las mujeres espartanas recibían la misma preparación física que los hombres, con el fin de que alumbraran hijos sanos y fuertes.
Ciencia y filosofía 
Los pueblos de la Antigüedad explicaban los fenómenos de la naturaleza que no comprendían mediante mitos. Los griegos fueron los primeros que se plantearon dar una explicación racional del universo. A este conjunto de reflexiones lógicas se le denomina filosofía. Los filósofos griegos más importantes fueron Sócrates, Platón y Aristoteles.
Mileto ha sido considerado el primer científico de la historia ya que dio una explicación del universo sin recurrir a la mitología. Pitágoras fue matemático y sentó las bases de la geometría. Hipócrates esta considerado el creador de la medicina científica y el juramento hipocrático aun rige la moral de los médicos en la actualidad. Arquímedes fue físico y matemático, invento el tornillo y algunas maquinas de guerra, pero, sobre todo, descubrió la teoría del desplazamiento de los cuerpos en el agua, que sigue vigente hoy en día.

Arquímedes

Hipócrates
Pitágoras
Literatura
Las representaciones teatrales tuvieron gran éxito en Grecia. Entre los grandes autores del teatro griego destacan Esquilo, Sófocles y Eurípides en la tragedia, y Aristófanes en la comedia. 
Los griegos también sobresalieron en la poesía. Homero escribio en verso la Iliada y la Odisea, recopilando en ambas obras los grandes acontecimientos de la mitología oral. 
  • La Iliada narra un episodio de la guerra de Troya en torno al héroe Aquiles. 
  • La Odisea relata las aventuras de Odiseo (Ulises) desde la toma de Troya hasta su regreso a Ítaca, donde se encuentra con su esposa, Penelope, y su hijo, Telémaco. 


El templo

Los griegos levantaron edificios muy variados en sus ciudades, Pero lo mas importantes eran los templos. Sus principales características eran: 
  • Gran preocupación por la proporción y la armonía. 
  • Son edificios a la medida humana
  • Se construyeron en piedra. Lo mas hermosos se edificaron en mármol blanco. Después pintaban el mármol con colores brillantes, rojos y azules. 
  • Los techos son planos y los tejados a dos aguas. Los griegos no utilizaron el arco ni la bóveda.
  • Según la forma y la ornamentación de las columnas se distinguen tres tipos de templos: dóricos, jónicos y corintios.
El Partenón, en Atenas, es el principal templo griego. 



La escultura
Las de la época arcaica son muy estáticas y representan las figuras esquemáticamente. En la época clásica, los escultores fueron aprendiendo a representar el movimiento y el cuerpo humano. Y en la época helenística los escultores reflejaron los sentimientos y los estados de animo de las personas. 
  • La mayor parte de los relieves y de las estatuas representan a los dioses y a los héroes. 
  • La preocupación por la belleza, la proporción y la armonía. 
  • La importancia de la representación del cuerpo humano desnudo. 
  • La utilización de la piedra en los relieves y el bronce en las estatuas. 
Venus de Milo

Fuente:
Rendal, Enric, La enciclopedia del estudiante: tomo 2: historia universal.  Buenos Aires: Santillana, edición 2006.

Grecia: la ciudad y la vida cotidiana



La vida en las ciudades giraba en torno al comercio. La dieta era frugal y los banquetes suponían un importante acontecimiento social.



La ciudad

Las ciudades griegas solían estar situadas cerca del mar para facilitar el comercio y el transporte, que era difícil por vía terrestre. Tenían calles estrechas, tortuosas y oscuras. La vida se organizaba alrededor de dos centros principales: el agora y la acrópolis.
  • El agora era una gran plaza publica donde se celebraba el mercado y donde se reunían los ciudadanos para pasear y charlar. En sus alrededores se situaba el barrio de los artesanos y los comerciantes. 
  • La acrópolis era un recinto amurallado en el que se encontraban los templos y algunos de los edificios mas importantes. Servia también como refugio en caso de guerra. 

En la época helenística, las ciudades alcanzaron un gran desarrollo: aumentaron su tamaño y se fundaron algunas nuevas, como Alejandría, en Egipto, o Pérgamo, en la actual Turquía. Estos nuevos asentamiento estaban formados por calles amplias y rectas que dibujaban manzanas cuadradas y regulares. 

Los niños
El futuro de los hijos estaba en manos de su padre. Cuando un bebe nacía, la madre se lo entregaba a su marido y este decidiria si viviria o no. La llegada de una niña se acogía con tristeza y muchas recién nacidas eran abandonadas.


La vivienda

Las viviendas griegas, de una o dos plantas, no estaban muy decoradas y contaban con un mobiliario escaso. En las casas existía una parte, llamada gineceo, que estaba reservada exclusivamente para las mujeres: y había otra parte para los hombres, el andron.


Dieta
La dieta de los griegos era sencilla. Los alimentos principales eran los cereales, el queso, los huevos, las frutas y las verduras. También consumían aceite de oliva, leche de cabra y, cuando se conseguía, pescado, que era muy apreciado. La carne era un alimento escaso que se reservaba para las familias mas ricas y para los días festivos.


Vestido


Los griegos vestían túnicas de lana y de lino, y durante el invierno, se abrigaban con un manto que se recogía sobre el hombro izquierdo y se calzaban con sandalias o pantuflas. El vestido femenino se componía de túnicas de dos tipos: peplo y quitón.

El peplo era el mas tradicional. Estaba hecho con un trozo rectangular de lana, que se sujetaba a los hombros con broches y se ajustaba a la cintura con un cinturón. Protegían su cabeza del frió con el cerífalo, que era una especie de pañuelo, y del sol con la tolia, un sombrero de ala ancha.


Las griegas se preocupaban mucho de su aspecto físico. Utilizaban cremas y lociones para hacer desaparecer manchas de la piel, pecas o arrugas; aceites para proteger la piel del sol o para hacer crecer el pelo. Teñirse de rubio era habitual entre las mujeres griegas, ya que era un color de pelo poco frecuente en Grecia y, por tanto, exótico.

Empolvarse la cara de blanco era también una nota de distinción entre las aristócratas griegas.




Fuente:

Rendal, Enric, La enciclopedia del estudiante: tomo 2: historia universal.  Buenos Aires: Santillana, edición 2006.

miércoles, 11 de abril de 2012

La Guerra de las Dos Rosas

La Guerra de las Dos Rosas fue la guerra dinástica que ensangrentó la historia de Inglaterra, con una duración aproximada de 30 años, en las que las casas de York y Lancaster se disputaron el trono ingles. Sin embargo la guerra logro derribar el sistema feudal y dar paso al auge de la burguesía. Se desarrollo entre los años 1455 y 1485.  Se le conoció como la Guerra de las Rosas porque el emblema de ambas familias eran una rosa: la rosa roja de Lancaster y la rosa blanca de York.

Lancaster y York
Mientras se desarrollaba la guerra, la dinastía Plantagenet fue perdiendo el apoyo del pueblo ingles debido a las derrotas de Ricardo IV frente a Duguesclin. Esto dio oportunidad a la familia de Lancaster de hacerse del trono de Inglaterra, cuyo representante fue Enrique IV. Sin embargo, debido a los fracasos militares y a la perdida de territorios, el descontento de la poblacion se volvio contra los Lancaster y su heredero, Enrique VI (su impopularidad aumento al casarse con Margarita de Anjou, de origen francés)

Enrique VI padecia de desequilibrios mentales, así que su esposa la reina Margarita decidio tomar la regencia del reino. La familia de York desaprobó esto, produciendo diversos altercados, hasta que el Parlamente cedio el titulo de "Protector del reino" al duque Ricardo de York. Ante esto se opusieron los Lancaster, desencadenándose la guerra de las Dos Rosas.

El 22 de mayo de 1455, fue cuando Ricardo de York se enfrento a las fuerzas de Enrique VI, en San Albano. Los Lancaster fueron derrotados. En 1460 los Lancaster fueron nuevamente derrotados por Ricardo en la batalla de Northapton.
Eduardo IV
Finalmente, el ejercito de York logro capturar a Enrique VI. Ricardo fue reconocido como rey, pero no mucho tiempo despues murio en batalla (Wakefield) en diciembre de 1460. Este ultimo fue sucedido por su hijo, Eduardo IV (1461-1483). Despues lo sucedio su hermano, Ricardo III, quien tenia a una parte de la nobleza descontenta (gran parte eran antiguos partidarios y ahora estaban inclinados hacia Enrique Tudor) y organizaron una rebelion, dirigida por Henry Sttaford.

Ricardo III


La guerra termino con el ascenso al poder de Tudor, como Enrique VII de Inglaterra (heredero ilegitimo de los Lancaster), para poner freno a las rebeliones debido a la sucesion, se caso con Isabel de York. Años mas tarde, Enrique VII y su primogénito, Arturo, morirían dejando el trono a Enrique VIII. Este ultimo, en 1541 ajusticio por traición a Margaret Pole, ultimo miembro legitimo de la dinastía Plantagenet. Esto fue llevado a cabo para asegurar la permanencia de la dinastia Tudor en el trono ingles.
Pero esta guerra, marco el final de la Edad Media dando comienzo al Renacimiento.

       Tras el matrimonio de Enrique Tudor e Isabel de York, las rosas de Lancaster y York se unieron en una sola formando la Rosa Tudor. 


lunes, 2 de abril de 2012

Retratos de la Era Tudor (Parte I)

Margarita Tudor, en sus manos sostiene un mono, que en esa época era una mascota exótica traída del Nuevo Mundo. 

Mary Tudor, hermana menor de Enrique VIII. En su honor, Enrique llamo Maria a su hija y también bautizo con su nombre al navío favorito de Enrique "Mary Rose" (también por la rosa de los Tudor) Fue considerada una de las princesas mas hermosas de Europa. 

Boceto de Enrique VIII de niño. Artista desconocido. 

Este es un retrato de la reina Elizabeth I. Causo gran polémica al descubrir lo que la mujer retratada sostenía en su mano. Para saber más, vea La serpiente de Elizabeth I

Enrique VIII y su familia. En la imagen podemos ver a Felipe II de España con María Tudor. El personaje detrás de la pareja parece ser el dios de la guerra. Y del otro lado se encuentran Elizabeth (el personaje detrás se cree que es Artemisa) y Eduardo Tudor. 

Enrique VIII, Jane Seymour y Eduardo Tudor. Se puede observar que el príncipe aparenta más edad de la que realmente tenía en esa época. 


Tomás Moro y su hija, Margaret Roper


Catalina de Aragón, detrás de ella Enrique VIII y Ana Bolena.


Catalina de Aragón y Ana Bolena juegan a las cartas.

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