sábado, 29 de junio de 2013

María Bolena, la hermana desconocida

Maria Bolena habría sido una de tantas aristócratas anónimas de no ser por el papel que su familia jugó en la corte de Enrique VIII. Nacida en 1499 en el castillo de Blickling Hall en Norfolk o en el castillo de Hever en Kent. Hija de sir Thomas Bolena y lady Isabel Howard. 

Familia
Su bisabuelo, Geoffrey Bolena, fue el fundador de la fortuna de la familia. Era un mercero en Londres, quien se desempeñó como alcalde en 1457-8 y recibió el título de caballero. Compró dos asentamientos para la familia, Blickling en Norfolk y Hever en Kent. Todos los hombres Bolena se habían casado bien, estableciéndose con familias nobles. Y, con cada generación sucesiva, el rango de sus esposas fue superior: Geoffrey se caso con la hija de un barón, William con la hija y co-heredera de Thomas Butler, conde de Ormonde, y Thomas obtuvo el mejor partido de todos, ya que su esposa Isabel, era hija del segundo duque de Norfolk y hermana del tercero. 

La "sangre real pura", que naturalmente enfatizaban los partidarios de la reina Ana Bolena para eliminar el tinte de los paños, derivaba de su madre. Lady Isabel Howard descendía del rey Eduardo I y su segunda esposa, Margarita de Francia, cuyo hijo Thomas de Brotherton había sido nombrado conde de Norfolk. 

Aunque su familia era leal a los Tudor, tenían conexiones con los York. Los antepasados de Isabel Howard habían luchado junto a Ricardo III contra Enrique VII.

Blickling Hall

Hever

No se sabe con certeza que hermana era la mayor, aunque es más probable que fuese María. Hay quienes creen que Ana era la mayor, ya que ella fue enviada a la corte de la archiduquesa Margarita en lugar de María. No obstante, la explicación podría ser que Thomas, al percibir las dotes intelectuales de su hija menor, prefiera enviar a Ana. Además, María contrajo matrimonio antes que su hermana. De niña, María fue instruida por Mademoiselle Semmonet; también estudió música (practicando el laúd, el arpa, la viola y las virginales). 

Francia
Cuando tenía quince años, en 1514 aproximadamente, María viajó a la corte de Francia como miembro de la comitiva de la princesa María Tudor, por motivo del matrimonio de ésta última con Luis XII. Se cree que fue ahí donde María Bolena adquirió una mala reputación por su desenfreno, aunque en la actualidad hay historiadores que ponen en duda los rumores acerca de la moral de la primogénita Bolena.

María Tudor y Luis XII

Francisco I

Al poco tiempo, la hermana menor de María abandonó la casa de la archiduquesa Margarita de Austria para unirse también a la de María Tudor. Algunos historiadores creen que a la muerte de Luis XII María Bolena volvió a Inglaterra con la reina viuda de Francia, aunque podría haberse quedado al servicio de la reina Claudia. Se sostiene que María fue amante de Francisco I, aun cuando no hay pruebas concluyentes. Se ha registrado que el rey francés la llamaba "yegua inglesa" y "una gran prostituta, la más infame de todas".  Es difícil creer que en una corte de moral relajada como la de Francia una mujer se ganara esos oprobios. 


Romance con Enrique VIII

William Carey 

En 1519, María retorna a Inglaterra para unirse al séquito de Catalina de Aragón. El 4 de febrero de 1520, poco después de su regreso, María contrae matrimonio con William Carey. Aunque no tenía una gran fortuna ni títulos, pertenecía al círculo íntimo del rey. No se sabe la fecha exacta en que el rey Enrique reemplazó a Bessie Blount por María Bolena. Se cree que el amorío de María con el rey se prolongó aun estando casada con Carey, pues durante ese período Carey recibió concesiones y beneficios.

Enrique VIII

El asunto con María tendría inesperadas consecuencias en el futuro, dado que la relación sexual, como el matrimonio, creaban una relación de parentesco entre dos personas: en el caso de dos hermanas, colateral en primer grado. Fue por este motivo que el rey tuvo que pedir dispensa para casarse con Ana Bolena. Era una muchacha vivaz e imparable que gozaba de todos los placeres que ofrecían en la corte. Pero la aventura en sí no fue un mero rumor. El rey, acusado años más tarde de haber tenido un asunto con tres Bolena, dos hijas y una madre, lo mejor que pudo hacer fue replicar: "Nunca con la madre"

Catherine Carey

Henry Carey

A pesar de rumores posteriores que afirman lo contrario, ninguno de los hijos de Maria había sido engendrado por el rey: su hija Catherine Carey y su hijo Henry Carey, convertido en lord Hunsdon por su prima la reina Isabel, nacieron en 1524 y 1526 respectivamente, cuando el asunto ya había terminado. Podemos estar seguros de que Henry Carey hubiese sido aclamado con el mismo júbilo que Henry Fitzroy si hubiera sido el hijo del rey. Se tiene la creencia de que los privilegios que los Bolena obtuvieron fueron producto del romance de María con el rey; lo cierto es que, aunque Enrique dio algunas concesiones a Carey, en el caso de Thomas y George Bolena, ambos eran eficaces diplomáticos que se valían de sus propios méritos. 

Apariencia y personalidad

Miniatura de Horenbout

Se decía que María Bolena era la más bella de las hermanas Bolena, aun cuando ella tampoco se 
ajustaba del todo al ideal de belleza femenina de la época (piel pálida, ojos azules y pelo rubio). En el retrato de Holbein (el que esta en el principio) se puede notar que el rostro de María es más redondo que el de su hermana. Su tez es color crema y sus ojos marrones. Con respecto a su pelo oculto en la capucha, se ha sugerido que, por el color de sus cejas, su cabello podría ser color caoba o castaño. 

Con respecto a la miniatura de Ana Bolena pintada por Horenbout entre 1525/26, hay un debate acerca si la mujer de la miniatura es en realidad Ana Bolena. Lo más probable es que la mujer sea María Bolena. Ana es descrita como "delgada y morena", en cambio la mujer del retrato tiene el rostro más redondo y una constitución más pálida. Y comparando la miniatura con el retrato de Ana de NPG, no hay ningún parecido. La mujer del retrato tendría veinticinco años, y coincide con la edad que tenía María en 1525. Cabe destacar que fue William Carey quien introdujo a Horenbout en la corte inglesa. Tendría sentido que el artista hiciera un retrato de la esposa de su mecenas. 

Supuesto retrato de María Bolena

La personalidad de María sigue siendo un misterio. Se cree que era una persona vigorosa, que disfrutaba las diversiones de la corte. No era ambiciosa ni tan inteligente como sus hermanos mayores. El hecho de que recibiera el papel de "Bondad" en el Château Vert podría revelar algo sobre su naturaleza gentil y desinteresada. Pero algo que merece ser tomado en cuenta, es que si María se atrevió a casarse con un plebeyo como William Stafford, significa que era una mujer valerosa dispuesta a romper las normas de su época. 

Religión 
No se tienen registros que indiquen cuales eran las creencias religiosas de María Bolena. Podemos analizar conjeturas pero nunca estaremos seguros de cual era la religión de María ya que ni siquiera quedan cartas de ella donde se haga alguna alusión a su fe. 


Pero debemos tomar en cuenta las creencias que imperaban en Inglaterra durante los primeros años de María. Tanto en el reinado de Enrique VII como de Enrique VIII, Inglaterra era una nación católica. Si María nació en 1499 y que paso toda su infancia en Inglaterra hasta que se fue a Francia como dama de María Tudor a la edad de quince años, se puede decir que María Bolena creció en un país católico. Se le debió haber enseñado todos los fundamentos de la fe católica, aunque no podemos estar seguros si simpatizaba con las tendencias evangélicas de su padre y hermanos. 

Otra cosa que cabe mencionar es que el segundo esposo de María, William Sttaford, era adepto a la fe protestante. Incluso, durante el reinado de la católica reina María I, William tuvo que huir a Ginebra. ¿Pudo haber influido la religión de su esposo en María? Lamentablemente no podemos estar seguros.

Estereotipos que rodean a María Bolena:


Casquivana: un ejemplo es la serie The Tudors donde María Bolena es una mujer risueña, coqueta y un poco promiscua. Parece disfrutar mucho la compañía de los hombres. Aun así es una persona sencilla, sin grandes ambiciones, pero que es capaz de amar sin tomar en cuenta las riquezas y la posición. 


Virginal y tímida: es curioso que en "The Other Boleyn Girl" María se comporta de una manera pudorosa y tímida. En su comportamiento con otras personas demuestra recato, aunque en sus pensamientos no es tan inocente como aparenta. Es gentil pero más al estilo de Jane Seymour. 

La hermana estúpida y sin remedio: en ocasiones a María se le presenta como una muchacha frívola, ni intelectual ni devota. Algo parecido a Catalina Howard.  

La victima de las ambiciones familiares: donde María es una chica sencilla que es metida al lecho real pero que cuando es desechada por Enrique, su familia le da la espalda. 

Una mujer despojada de sus hijos y del amor del rey: en la pelicula "The Other Boleyn Girl" se presenta a Ana como una mujer egoísta que alejo al rey de María y que todavía adopto al hijo varón de su hermana sin su permiso. Ambas cosas son falsas. Incluso se presenta la relación entre el rey y María como algo muy serio, cuando en realidad no fue más que una aventura.

Ascenso de Ana Bolena


La hermana de Maria, Ana, regreso a Inglaterra en 1522. Las dos hermanas no eran muy unidas, posiblemente por sus distintos intereses. Era considerada más bella, pero con menos estilo e ingenio que la Bolena menor. A diferencia de María, Ana no acepto ser amante del rey, y esto provoco que la deseara aun más. A mediados de 1527, Enrique decide casarse con Ana. La posición de los Bolena iba en aumento, hasta un punto en el que parecían intocables. Sin embargo, William Carey no viviría para ser el cuñado de la reina consorte, pues el 22 de junio de 1528, falleció por la fiebre del sudor, dejando a su esposa unas considerables deudas. Su situación de viuda mejoró cuando su hermana menor le asignó una pensión anual de cien libras y educación para Henry Carey en un monasterio.

María Bolena es mencionada en una de las cartas que intercambiaban Enrique y Ana, en 1528. William había pedido a María que recurriera a la influencia de su hermana sobre el rey para que su hermana mayor, Eleanor Carey, recibiera la posición de abadesa. La dudosa moral de Eleanor impidió que consiguiera tal puesto.

No se sabe donde vivió María durante el periodo en que murió su marido. Alison Weir propone que María pudo haber sido recibida a regañadientes por sus padres en el castillo de Hever.  

María Bolena (la de oscuro) y su hermana Ana, película "Ana de los mil días". 

La vida de María entre 1528 y 1534 se desconoce. Luego de que Ana fue nombrada marquesa de Pembroke, en 1532, María acompañó a su hermana y al rey a una visita a Francia, donde participó en una mascarada. Vuelve a estar presente en un evento real, esta vez, en la coronación de su hermana, el 1 de junio de 1533. Durante la procesión, María iba junto a su madre en un coche que iba detrás de Ana, ataviada con un vestido escarlata. Lo más probable es que María continuara al servicio de la nueva reina consorte como dama de compañía. 

Segundo matrimonio
En algún momento de 1534, se vuelve a tener noticia sobre María, pero esta vez es un escándalo. Informa a la reina que se ha casado con un plebeyo, soldado en la guarnición de Calais: William Stafford. Además, se encuentra embarazada. No sólo se ha casado sin consentimiento, sino que la persona se encuentra por debajo de su rango, considerada indigna de emparentar con los reyes de Inglaterra. María es expulsada de la corte.
Lo más probable es que fuera un matrimonio por amor. Desde el punto de vista de la sociedad de aquel tiempo, María había cometido una imprudencia, pero ella declaraba de su nuevo esposo: "Preferiría mendigar mi pan con él que ser la más grande reina de la Cristiandad".

María Bolena es expulsada de la corte por su matrimonio con Sttaford, serie The Tudors

A pesar de que María se encontraba en los treinta y cuatro años, aun existía la posibilidad de conseguirle un matrimonio ventajoso. Se especula que Ana pudo haber sentido envidia por su hermana mayor, quien se casaba por amor y aparte daría un hijo a su marido, cosa que la reina no había logrado hasta el momento. Era una época difícil para la reina, donde la presión por engendrar un heredero y las maledicencias en torno a su persona la atormentaban.

Maria se vio obligada a suplicarle a Thomas Cromwell que intercediera por ella ante su familia para que le aportaran ayuda financiera, pero no consiguió nada. Finalmente, fue Ana quien dio el primer paso para una reconciliación. Envió a María una copa de oro y dinero, pero rehusándose a aceptarla en la corte. Este proceso de reconciliación no llegó a completarse, ya que María no volvió a ver a sus hermanos, quienes fueron ejecutados en 1536. 

María no visitó a sus hermanos durante su encarcelamiento en la Torre de Londres. Algunos de los motivos podrían ser:

  • De haberlo intentado, no se le permitió.
  • Era consciente de que nada podía hacer por sus parientes.
  • Creyera en las acusaciones, lo cual dudo, pues María sabía que sus hermanos eran adeptos a la Reforma y jamás habrían cometido un pecado que condenara sus almas. 
  • Decidió no inmiscuirse a fin de que el rey no tomara represalias contra ella y su familia.
Tras los trágicos sucesos de mayo de 1536, María y William Stafford llevaron una vida tranquila. Su hija Catherine Carey se convirtió en dama de Ana de Cleves, la cuarta esposa de Enrique.  Los hijos de María prosperarían durante el reinado de la hija de Ana, la reina Isabel I. Al morir sus padres, María heredó algunas propiedades de la familia Bolena, Rochford Hall entre ellas. Vivió lo suficiente para ver a su prima hermana, Catalina Howard, casándose con el rey para finalmente acabar en el patíbulo.

María vivió el resto de sus días en el anonimato, muriendo el 19 de julio de 1543 (según Weir) o el 30 de junio (según Josephine Wilkinson). Así terminó la vida de quien fuera realmente, la más feliz.




Fuente: 
Fraser, Antonia, "Las seis esposas de Enrique VIII", S.A. EDICIONES B.

Hanson, Marilee. Hanson, Marilee. "Mary Boleyn: Biography, Portrait, Facts & Information" https://englishhistory.net/tudor/citizens/mary-boleyn/, January 31, 2015 "Mary Boleyn: Biografía, Retrato, Hechos e Información" https://englishhistory.net/tudor/citizens/mary-boleyn / , 31 de enero de 2015

2 comentarios:

  1. La verdad que María Bolena ha sido representada de maneras tan diferentes en las distintas versiones cinematográficas, que algo me dice que hay una aura de misterio excesivo sobre ella.
    Decir que ella engendró hijos con Enrique al igual que Ana resulta demasiado terrible si se piensa bien: un hombre usando a las mujeres como reses. Yo siempre digo lo mismo en los errores y aciertos de las hermanas Bolena yo veo a un único culpable: el rey. ¿Qué podían hacer ellas? Buscar el beneficio propio, lo que cualquier hijo de vecino. Pero a María, unas veces la ponen de ramera del rey, otras de amante despechada con su hermana, otras como en los Tudor, alegremente embarazada de un hombre pobre...quien sabe. La visión de los directores es infinita.

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