lunes, 14 de octubre de 2013

Isabel Howard, la madre de una reina consorte

Posible retrato de Isabel Howard. También se cree que es Ana Bolena pero para ilustrar la entrada pondré este.

Isabel Howard nació en 1480 (probablemente en el castillo de Arundel, en Sussex) en el seno de una prestigiosa familia ducal, los Howard. Su padre fue Thomas Howard, II duque de Norfolk, y su madre Elizabeth Tilney. Esta mujer es conocida por haber sido la madre de Ana Bolena y abuela materna de la reina Isabel I. Pero a pesar de eso, se sabe muy poco acerca de su vida. Isabel Howard descendía del rey Eduardo I y su esposa, Margarita de Francia. 


De joven, Isabel sirvió en la casa de su reina, Isabel de York y más tarde como dama de honor de Catalina de Aragón. Circularon rumores acerca de que un joven Enrique VIII mantuvo una relación con Isabel Howard. Incluso se empezó a murmurar que la misma Ana era hija del rey. Esta cuestión afectaría al futuro matrimonio de su hija Ana con Enrique. A causa de la relación con María Bolena (hermana de Ana), el rey solicitó una dispensa para poder casarse con la hermana de una mujer que había yacido con él. Nunca menciono a Isabel. Se dice que cuando se acuso a Enrique de haberse acostado con la madre y sus dos hijas, el rey respondió: "Nunca con la madre". 


Ana Bolena

María Bolena



Durante sus años en la corte, Isabel fue descrita como una joven atractiva. En algún momento entre 1498-1499, Isabel se casó con Thomas, un cortesano y diplomático que también servía en la corte de Enrique VII. Se ha especulado que el matrimonio de Isabel y Thomas pudo haber sido por amor, pues la realidad era que Bolena estaba por debajo del rango de Isabel. En 1520, Isabel acompaño a su marido en el Campo de la Tela de Oro. Según el mismo Thomas Bolena, Isabel estaba frecuentemente embarazada. Se cree que tuvo 5 embarazos, de los cuales solo tres de sus hijos sobrevivieron a la infancia. 
  • María Bolena 
  • George Bolena (más tarde vizconde de Rochford)
  • Ana Bolena, reina consorte de Inglaterra
En 1520 María Bolena fue casada con un caballero de la cámara privada, William Carey. Se cree que la relación de Isabel era más estrecha con Ana que con la mayor. Incluso permaneció en la corte cuando su hija se convirtió en reina. Aunque el nombre de la futura Isabel I se podría deberse a su abuela paterna, Isabel de York, también es probable que fuera puesto en honor a su abuela materna. 

No se tiene registro acerca de la reacción de Isabel cuando la desgracia cayó sobre su familia. Ana y George fueron ejecutados, su marido perdió sus títulos y su nieta fue declarada bastarda. Tampoco podemos saber si fue testigo de las ejecuciones de sus hijos. Sólo se sabe que se retiró de la corte y murió el 3 de abril de 1538. Fue enterrada en la capilla de la familia Howard en la Iglesia de St Mary, en Lambeth.

St Mary 


Es probable que haya habido un distanciamiento entre Isabel y Thomas después de la caída de los Bolena. Era costumbre que las mujeres fueran enterradas junto a sus maridos, pero en el caso de Isabel, ella esta enterrada en un lugar distinto al de su esposo. 



¿Como era Isabel Howard? ¿Que religión profesaba?
Los Howard eran una prominente familia conocida por su catolicismo. Isabel no habría sido la excepción. Pero también me pregunto, ¿qué pensaría Isabel acerca de la fe de su marido? ¿habría estado de acuerdo en que dos de sus hijos fueran educados según las enseñanzas reformistas? Era de esperar que se escandalizará por las tendencias reformistas de sus hijos, no obstante, no hay evidencia de que ocurriera, por lo que cabría imaginar que era tolerante en esa cuestión.



Aunque no quedo registrada la reacción de Isabel ante el romance de su hija con el rey, no parece que lo haya desaprobado. Más bien, parece que era una mujer poco interesada en la política, más adepta a la vida hogareña. Se sabe que acompañó a Ana en diversas ocasiones para salvaguardar la reputación de ésta. 


Se presentan algunos estereotipos de Isabel Howard:


  • La sumisa: El comportamiento de Isabel podría interpretarse como el de una mujer sumisa sin voz propia, que no opino ni contradijo los sucesos que la rodearon
  • Una madre severa y fría: En "The Other Boleyn Girl" (2003) Isabel ni siquiera llega a ser una madre afectuosa. Se muestra indiferente ante el dolor de su hija cuando esta es separada de Henry Percy

  • Una mujer prudente y abnegada: En "The Other Boleyn Girl" (2008) Isabel es más cariñosa con sus hijas y hace mención a un dato que se ha visto en biografías, acerca de que Isabel se encargó de la educación temprana de sus hijas. También demuestra ser más sabia que su esposo, al desaprobar la desenfrenada ambición de su familia. De hecho, en la película (por Kristin Scott, con una gran interpretación), Isabel dice haberse casado con Thomas por amor. 

  • La mujer que murió en 1513 y no en 1538: Hace tiempo que tenía la duda acerca de un libro de Jean Plaidy, que leí hace mucho. Se llama "la dama de la Torre". En este libro se daba a entender que la verdadera madre de Ana Bolena murió cuando sus hijos eran muy pequeños. La teoría de que los hermanos Bolena tuvieron una madrastra ha sido descartada por la mayoría de los historiadores. Lo más probable es que Isabel haya sido confundida con una hermana suya, que de hecho si murió de parto en 1513.
  • Amante de Enrique VIII: Cabe destacar que esta mancha sobre el nombre de Isabel Howard surgió cuando más se necesitaba: durante el proceso de divorcio y en la caída de los Bolena. Es posible que este rumor fuera difundido con el solo propósito de ennegrecer aún más la reputación de Ana Bolena. 
  • La madre cruel: En el libro de Philippa Gregory, Isabel es mostrada como una madre cruel y distante. Cuando Ana llama a su madre, Isabel le responde que la acompañará cuando el rey visite su cámara y después se va con su marido en la comitiva de Enrique VIII con los Seymour. 

4 comentarios:

  1. El papel de Isabel Howard no debió ser frágil. De familia acaudalada, viendo el destino de sus dos hijas y el triste de su hijo no debió estar muy orgullosa. Más bien sufrir en silencio. Kristin Scott Thomas me ha encantado que hagas referencia a ella. Es uno de los mejores papeles de su carreras. Luce un gran tormento, como debió de ser la auténtica. Nadie querría tener una hija reina ejecutada, un hijo ejecutado, y otra hija a la que el rey trató como una ramera. Su única alegría, sus nietos.

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  2. Sin duda, Isabel debió haber sido una mujer estable, pero supongo que el hecho de que haya muerto dos años después de la muerte de sus hijos, demuestra que el dolor si repercutió en ella. Tienes razón, pocas son las representaciones de Isabel Howard pero esta fue de las mejores. Demuestra carácter pero con discreción. Me encanta la escena donde el rey va en busca de Ana y se encuentra con Isabel, a la cual le pregunta "¿Donde esta su hija?" e Isabel le responde preguntando, "¿Cual de las dos, Majestad?". Es cierto, que en la película sufre cuando se entera de la caída en desgracia de sus hijos. Hasta abofetea a Thomas. Lo más probable es que si se hayan distanciado.

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  3. Sí es muy cierto. Recuerdo claramente la escena que dices, de ella diciendo al rey "¿Cuál de las dos majestad?" mientras le miraba, sosteniendo con el rey unos segundos de tensión, sin venirse abajo ni ser intimidada por él, más bien en esa escena es el rey quien parece avergonzado de su comportamiento libertino ante la madre de las dos mujeres a quien él está destrozando la vida. Isabel Howard demuestra ser en esta película una mujer digna y fuerte. Yo la admiro.
    Y cuando en otra su marido le dice "¿sería mucho pedir una sonrisa"? y ella le contesta "¿acaso tengo motivos? Tengo una hija caída en desgracia (Ana que había sido enviada a Francia por el asunto de su matrimonio con Percy), otra hija prostituyéndose en público (María) y un hijo obligado a casarse con alguien a quien no ama". Gran papel, para esta gran mujer. Sí esos dos años que sobrevivió a sus dos hijos debieron ser un tormento para ella.

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  4. También cuando le pregunta a su marido que desde cuando la ambición dejo de ser un pecado para convertirse en una cualidad. La verdad es que si Ana fue una gran mujer, no dudo que Thomas le haya inculcado algo, pero Isabel también debió haber contribuido pues ambas mantuvieron una buena relación. Es muy buena la interpretación en la película :) la del libro me parece muy cruel y no creo que este muy apegada a la realidad.

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